jueves, 11 de noviembre de 2010

Thomas Bridges

The Beagle Channel 
I've been hesitating about this post since I don't have any pictures of the "Estancia" (*) Harberton, but the story is so worth telling, that I decided this time it didn't matter. Anyway, I do have some pics of Ushuaia, which I hope you'll enjoy.

The life of Rev. Thomas Bridges seems taken out of a Charles Dickens tale: he was adopted by George Pakenham Despard, an Anglican Missionary who found the baby Thomas under a bridge from which he got his last name.  Reverend Despard moved to the Falkland Islands  (Islas Malvinas for the Argentines) with his family, including 13 years old Thomas in 1854, as a member of the "South American Missionary Society", specially created to establish missions among the native people of Tierra del Fuego, a nearly impossible task due to the difficulties of the land, weather and the own natives.  Despard went back to England, but Thomas decided to stay.  He only went back to England to be ordered pastor and in that trip he met and married Mary Varder,  

In 1871 the Bridges with their first child, Mary,  arrived in the Beagle Channel.  After a painful navigation Mary stated she would never go back on board in her life, so this was the place where she was going to stay forever.

The yagan (yamana) natives looked at them with curiosity while they built their humble home and the church.  The Bridges had other five children, one of them,  Lucas Bridges would write an extraordinary book: "Uttermost Part of the Eart" (can be found in Amazon),  where he beautifuly describes their life in the Island, I strongly recommend tthis book if you are interested in the history of Patagonia, it is written with the heart and there are many lessons to be learnt from this family of missionaires who dedicated their life to help others.

Reverend Thomas Bridges was quite successful in his approach to the native people because he dedicated to learn their language, he noted down every word and got to publish a Yamana-English dictionary, sadly useless nowadays since the people and the language have totally disappeared.

Some thirteen years after the settlement of the Mission Argentina's President Julio A. Roca sent an expedition to Tierra del Fuego in order to establish a Navy Subprefecture, around one hundred inhabitants were living in what was founded on October 12, 1884 with the name of Ushuaia. 

Thomas Bridges decided at this point that it was time to leave the Mission and think of the future of his large family, so he went to Buenos Aires, where he stayed at Perito Moreno's home, who helped him reach President Roca.  The President was willing to recognize the efforts of Bridges for his humanitary labour, so in 1886 the House of Representatives decided to donate 20.000 hectares (1 hec= 2.471 acres) of land by the Beagle Channel to Rev. Bridges.  

The Estancia was first named Downeast, but then changed to Harberton,  Mary's hometown in Devon. By that time the boys had grown to young men. The place where the estancia stands was recomended by their yamana friends, protected from the strong winds and facing the best of the sun hours. The yamanas who lived with them in Ushuaia moved to Harberton where they learned to cultive the land and take care of the animals, but keeping their freedom to go back to their old way of life whenever they wanted, the boys and the yamanas worked together under the order of father Thomas.

The Estancia is still run by the heirs of Reverend Bridges,  there are guided visits which you should absolutely take if you have gone that far down South of the World.

* Estancia: Ranch in Patagonia

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Estuve dudando acerca de si hacer o no este post, por que no tengo fotos de la Estancia Harberton, pero luego pensé que esta es una historia que merece ser contada. De cualquier forma, tengo algunas fotografías de Ushuaia, que espero disfruten.

La vida del Reverendo Thomas Bridges parece sacada de una historia de Charles Dickens: Fue adoptado por un pastor anglicano de nombre George Pakenham Despard , como fue encontrado bajo un puente le pusieron el apellido "Bridges".  En 1854 con  trece año el pequeño Thomas viajó con su familia adoptiva a las Islas Malvinas (Falkland para los ingleses) desde donde los anglicanos intentaban llegar hasta el Canal Beagle con el fin de establecer una misión, pero esto resultaba muy difícil por las condiciones del territorio, el clima y la actitud de los nativos. Finalmente Despard volvió a Inglaterra, pero Thomas se quedó.  Después de un tiempo también viajó  a Inglaterra para ser ordenado pastor, allí se casó y volvió para instalarse en el Canal Beagle con su esposa Mary Vander y su pequeña hija en 1871.

Después de un penoso viaje en barco llegaron a instalarse en las orillas del Canal Beagle, Mary declaró que nunca más se subiría a una embarcación y que allí se quedaría hasta el fin de sus días.

Los nativos yámanas  los observaban curiosos mientras construían sus casas y la pequeña capilla. Los Bridges tuvieron cinco hijos más en Tierra del Fuego, uno de ellos escribiría un libro entrañable: "El último confín de la Tierra", que recomiendo leer a quien le interese la historia de la Patagonia, es un libro escrito con el corazón y nos enseña grandes lecciones.

El Reverendo Bridges tuvo bastante éxito en su acercamiento a los habitantes que encontró en la Isla de Tierra del Fuego por que tuvo la paciencia y dedicación para aprender su idioma, tanto que llegó a publicar un diccionario Yámana-Inglés , libro por demás inútil hoy en día cuando el pueblo y la lengua y no existen.

Trece años después de llegar la Misión al Beagle, el Presidente Argentino  Julio A. Roca envió una expedición para instalar una Subprefectura Naval, vivían allí unos cien habitantes y el 12 de Octubre de 1884 se funda lo que hoy conocemos como la ciudad de Ushuaia.

A esas alturas Thomas Bridges decidió que era tiempo de abandonar la misión y pensar en el futuro de su familia. Se dirigió a Buenos Aires donde se hospedó en casa del Perito Moreno, quien lo ayudó a llegar hasta el Presidente Roca.  En reconocimiento a su labor humanitaria el Congreso de la Nación le otorgó 20.000 hectáreas de tierra a orillas del Canal Beagle.

La Estancia se llamó primero "Downeast", pero luego le pusieron "Harberton" en honor al pueblo natal de Mary en Devon.  Los hijos ya habían crecido y junto a los nativos que fueron a vivir en la Estancia, todos trabajaban a lar órdenes de papá Thomas. Los yámanas eran libres de ir y venir y volver a sus viejas costumbres cuando querían.

La Estancia Harberton sigue siendo administrada por los herederos del Reverendo Thomas Bridges, se puede tomar una visita guiada para conocerla, lo cual es absolutamente recomendable si usted ha llegado tan al Sur del Mundo.


46 comentarios:

  1. Hola Pamela,regreso a tu blog porque me encanta, un lujo leer tus letras, gracias por toda tu amabilidad, un placer haberte encontrado, pasa buena tarde, gracias, besos.

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  2. Nunca he estado tan al sur. Es algo que me falta.

    Buena historia.

    Un abrazo.

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  3. :)

    Me ha gustado mucho esta historia.
    Gracias.

    Besos.

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  4. En 2008 estuve en la Patagonia chilena: Punta Arenas y el Estrecho de Magallanes, Puerto Natales, el río Serrano, las crestas del Paine. Los glaciares... Recuerdos inolvidables d euna tierra dura y preciosa...

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  5. Gracias por las visitas,
    Don Vito, el gusto es mío!
    Gaucho, anímese a ir más al sur, no se arrepentirá
    .Torito, me alegro te gustara la historia.
    Moderato: tienes razón, tierra dura, pero con una calidez que no se encuentra en otros parajes.

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  6. Fantástica historia, Pamela.
    Muchas gracias.

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  7. Fascinating story! I've just ordered to book -- I'm not sure why I am so utterly intrigued by Patagonia but I am! Thank you, Pamela!

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  8. Hola Pamela:
    Los Nativos Shelk'nam no transitaban las costas del Canal Onachaga, por lo tanto nunca pudieron observar a los Bridges armar sus casas.
    Aclaración- Canal Onachaga (Canal de Beagle)
    El primero en establecerse en el actual Barrio La Misión fue el misionero Stirling en 1869, dos años más tarde se instalaron los Bridges, los Lawrence y los Lewis.
    Te envío un abrazo
    Cardi
    Ushuaia
    Tierra del Fuego
    Patagonia
    Argentina
    Mis fotos de Ushuaia y Tierra del Fuego
    http://ushuaia-en-fotos.webcindario.com
    http://ushuaia-en-fotos.blogcindario.com/
    http://ushuaia-tierra-del-fuego-fotos.blogspot.com/
    http://fotolog.miarroba.com/cardi/
    http://www.flickr.com/photos/44427827@N05/
    http://precios-ushuaia-tierra-del-fuego.blogspot.com/
    http://www.facebook.com/profile.php?ref=profile&id=100000119580688
    http://www.panoramio.com/user/4444750
    http://twitter.com/cardi26

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  9. Hola Pamela:

    Es una linda historia de respeto mutuo, tan distinta a la de otras "colonizaciones" al menos en el lado nuestro de esa zona inigualablemente hermosa.

    Feliz fin de semana.

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  10. Sin duda se trata de una historia que merece ser contada sobre todo porque hubo un trato digno a la población originaria. Ese libro que mencionas, El último confín de la Tierra, debe estar muy bien, me da curiosidad.

    Un placer, abrazos.

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  11. I was driving through Devon this last summer, and when I saw the village sign I found myself pointing at it and starting to say 'Why do I know that name....?' before I remembered. Doesn't "Uttermost Part of the Earth" have pics of Estancia Harberton that can be scanned? I have 3 copies of the book (somewhere!) I must have a look.
    Lovely post, gorgeous pictures.
    Caroline

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  12. Hola!!!!
    Que historia conmovedora, no importas de donde vengas, si haces algo con ahínco seguro que llegaras lejos……cuando ande por el sur la tendré en cuenta .

    Que tengas buen fin de semana, te dejo un abrazo de oso.

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  13. Hola Pamela
    Conocí la estancia Heberton cuando navegué por el Canal Beagle, y es realmente impresionante y tu relato me ha hecho recordar lugares y aspectos interesantes y descubrir otros que no conocía

    Besotes y buen fin de



    A Salto De Mata
    Viajeros Sin Limite

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  14. Hola Cardi: Tenía mis dudas acerca de los Selknams, pero como lo he leído en más de un libro me animé a ponerlo, no soy historiadora, pero se agradece la aclaración.

    Lonicera, ¡can´t believe you saw the "other" Harberton!!! lucky you

    Miguel: Tan andariego que no te puedo creer

    Comuncita, vaya pronto, que va a quedar enamorada de esta bendita tierra

    Matvi, estoy segura que ya la conocías y los lugares también.

    ESteban, tanto que tenemos que aprender ¿no? nos hace falta eso de la tolerancia

    Goathe, trata de conseguir el libro en español, debe estar tb. en amazon, o debería!

    Vicky; I'm so thrilled you ordered the book, you tell afer you've read it, though I'm sure you'll read it through in a couple of nights.

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  15. Quiero presentarte a una mujer que lucha por sus derechos…ella se llama Belén.
    Que tengas un día muy bueno con mi abrazo de oso.

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  16. Such an interesting story, wish I could stay at this estancia; my cousin visited Patagonia recently and said she would move there in a heartbeat!

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  17. Hola Pamela,muy amable, tus letras son preciosas, gracias por tu generosidad, pasa buena tarde, besos.

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  18. Es un lujo leer toda la historia que nos cuentas sobre la Patagonia, y disfrutamos de ello, soñando en algún día poder caminar por esas preciosas tierras.

    Besotes

    Ana y Víctor.

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  19. Hola Pamela: cómo estás? antes que nada debo agradecerte las muy amables palabras que me has dedicado y claro, espero contar seguido con tú presencia en mi humilde blog de viajes! Presencia que será correspondida porque estuve 'viajando' por tus tres blogs y claro, me han resultado sumamente interesantes!
    Veo que vives en un pueblo de la zona de Valparaíso, no conozco mucho por allí, pero será un placer recorrer tus aventuras cotidianas.

    He estado en Haberton y claro, tanto la historia del lugar como los paisajes son sublimes ... no sé si yo tendría una imagen 'romántica' de los pioneros anglicanos de la época, creo que de inocentes no tenían nada y creo que fuerron enviados por la Corona británica con el fin último de acabar con todos los pueblos originarios y reclamar ésas tierras para ellos ... pero en fin, así ha sido la historia y tenemos tanto para contar, no?

    Te mando un saludo enorme, desde una muy otoñal Paris y otra vez, muchas gracias por tus palabras!

    (Una última cosilla: tús fotos son sublimes y se verían mucho mejor si las subes en formato 'extra grande', verás que tus reportajes ganan en imagen y diseño!)

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  20. Gus, estamos de acuerdo en muchas cosas, ya me comentaron lo del formato de las fotos así que intentaré subir en extra-grande. Acerca del Imperio Británico y su afán por dominar el mundo también estoy de acuerdo, pero creo que en el caso de Bridges al menos él no estaba por destruir a los pueblos originarios, luego vinieron otros que cumplieron a cabalidad esa tarea y no fueron todos ingleses.

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  21. pame , muy buena la historia
    Felicitaciones

    hay tantas buenas razones para recorrer este hermoso planeta que la sola idea de paisaje ya es toda una aventura

    besitos de luz

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  22. exelente blog!!!!!!!

    de variados temas y muy completos

    te deseo la mejor de las suerte

    y sigue asi con tu trabajo en el blog

    nos vemos!!!!!!!!!!!

    suerte

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  23. Patagonia has so many great landscapes!
    Next year I'm definitely going there!
    In two weeks I'm going to Galapagos Islands tours with my family.

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  24. Gracias Licha, gracias Franco por la visita y el estímulo a seguir con este blog.

    Thanks Frank for the visit: Galapagos must be such a magic place, hope you enjoy it with your family, we'll be waiting for you in Patagonia!

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  25. Muy lindo Blog, te felicito.
    Un abrazo desde CHILEEEEEEEEE.
    mar

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  26. Regreso a todo, a casa, a tus imágenes, a tus letras... son siempre una delicia!

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  27. Me ha encantado tu entrada, es una historia llena de fuerza y vida, a mi me encantan.
    Gracias
    Salud y besitos

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  28. Feliz, feliz, feliz Navidad.


    Un cariño

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  29. Cada vez que leo sobre la Patagonia la incluyo en mis sueños para el próximo año. Uf! Algun dia. Pronto, espero! Feliz 2011.

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  30. Pamela, qué rápido has aparecido con tu (generoso)comentario en mi último post. Si, he estado flojita para escribir, por un lado ha sido la falta (premeditada) de mi notebook. Veo con gusto y admiración que sigues con tus crónicas, de gran calidad, reconocidas a la vez por quienes te escriben. felicitaciones por esta calidad y cariño, algo tan poco cultivado por estos días.
    Hace poco estuve disfrutando un concierto del "Club de Armónica de Valparaíso" emociona ver esto que no es otra cosa que "arte" con amor, cultivado por toda una vida.
    Un abrazo grande y felices fiestas.
    G.

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  31. Thank you for the heartfelt story and my very best wishes for the upcoming New Year 2011.

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  32. Fisuras las contiene el viento
    y el alma que derrama el suspense

    ¿quien puede sobreponer el mañana?
    ¡¡Yo no!! ¿Y tu?

    Posiblemente sea un vago capricho
    aquel que nos hace seguir...

    sendas bajo el mismo palio
    pienso luego existo...

    me acurrucan los sentidos
    no los sentimientos

    luego sigo el bagaje
    de las garzas en el desierto...

    ...posible ser un pasaje incierto...

    María del Carmen

    PD/ Que los Magos Reyes
    sean muy gentiles contigo.
    TQ.

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  33. Hola Pam: espero que hayas comenzado muy bien tú año y que en éste 2011 nos sigas regalando con tús relatos y bellísimas imágenes!

    Un saludo grande, espero tús próximas entradas!

    GUSPLANET

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  34. Hola, hace tiempo que no pasaba por aquí, un abrazo muy grande.

    www.munoztigre.blogspot.com

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  35. No conocía esta historia. Pero espero algún día poder conocer a sus descendientes.
    Por cierto, ¿sabes donde puedo encontrar el libro?

    Un abrazo

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  36. Quienes por ahi anduvimos sabemos de que estas hablando.

    Gracias por expresarlo tan bien y al leerte me imaginaba las veces que por tlaes sitios he estado.

    Gracias por difundir tal sitio de la Patagonia, y por hacerme volver aun momento muy feliz en mi amada Patagonia...

    Gracias!!!


    Te comento que
    estas como Blog destacado en mi blog

    www.cosechadesentires.blogspot.com

    entre mis diferentes listas de amigos de este medio.
    He estado ausente un largo tiempo.

    Pero te tuve en mi corazón y por ende jamás de ti me olvide.

    He vuelto a este sitial y además de visitarte te invito gustosamente a visitar mis blogs dónde has te has de sentir muy bien, y si gustas podrás retirar el detalle dejado en cada uno de ellos.
    Te dejo mi cariño con un manojo de humildes semillas de paz.
    Marycarmen
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  37. Pamela muchas gracias por compartir con todos nosotros está historia y preciosas fotos.
    Qué tengas buen domingo

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  38. Pamela ..muy interesante la vida de Thomas Bridges y el conicimiento del origen de los moradores de la PATAGONIA ..un relato historico ..precioso ...BESOS MARIMI

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  39. Siempre te leo, aunque nunca haya dejado un comentario... La Patagonia es el viaje que tengo en mente desde hace años. Su paisaje me atrapa. Pero, claro, no es como para decir, me voy una semanita. No. A la Patagonia hay que ir con tiempo, relajado, con todo bien preparado, pero dejando siempre una parte para que te sorprenda...

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  40. Magnífico blog el tuyo, Pamela. Yo tambien, como el Oteador, tengo la Patagonia en mi lista de faltas. Tal vez en mi próximo viaje a Buenos Aires prolongue una semana y vaya a visitarla.

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  41. Pamela, Patagonia is as gorgeous as Europe! the scene is absolutely breathtaking. Thanks for sharing such beautiful photos.
    Kristy

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  42. wow! thanks for sharing .. wonderful place.

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  43. Pamela, caì en tu blog por gusplanet, que sigo hace tiempo, me interesò tu nota sobre Bridges, conocì tierra del fuego hace 35 años y creo que en ese entonces no se visitaba la estancia Harberton, pero leì y sigo leyendo el libro, es fascinante como te transmite el respeto hacia los originales, es cierto el propòsito de Inglaterra, pero creo que en este caso no funcionò, aunque me han escrito gente que dice que durante la guerra de malvinas, desde harberton mandaban informaciòn a los ingleses.... siempre pasan cosas asì.
    La Patagonia es mi amor y creo que lo compartimos
    gracias

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    Respuestas
    1. Gracias Jorge por tu visita. Sin duda encontrarías grandes cambios si vuelves ahora a Tierra del Fuego. El libro de Bridges es también para mi una inspiración, como lo es la Patagonia. Un abrazo

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  44. He estado un tiempo ausente de este medio, el cuál retome, por ende vengo dejarte mi
    agradecimienro por tus decires y visitas a mis blogs.

    En virtud de tal te invito a pasar por ellos y retirar lo dejado como detalles para que lo lleves a tu casa.

    dejo ante las orillas de tu ser
    aires frescos de vida,
    un manojito de lavandas,
    junto a un mate amigo
    y mi cariño.

    Tuya
    María del Carmen

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